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Mostrando las entradas de junio, 2016

Un ingeniero mexicano extrae de la orina gas para cocinar y calentar agua

13 o 21 mililitros de la orina son suficientes para calentar el agua para una ducha de 15 minutos, afirma el inventor. ¿Se imagina abastecer las necesidades de gas de un hogar gracias a esta simple materia prima?



El ingeniero mexicano Gabriel Luna-Sandoval de la Universidad Estatal de Sonora ha creado una máquina que puede transformar la orina en biogás para utilizar en la cocina o para calentar el agua en la ducha, informa Phys.org. Se trata de un tanque de material acrílico con electrodos metálicos de 20 centímetros cuadrados. Con corriente eléctrica se realiza el proceso de electrólisis que separa el oxígeno y el hidrógeno que hay en la orina. Este último se usa como biocombustible. Luna-Sandoval afirmó que se trata de una "gran innovación" que tiene "alta viabilidad".
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"Con una celda de estas dimensiones se pueden producir alrededor de 563 mililitros de hidrógeno por m…

Monsanto desarrolla la tecnología que impida el envejecimiento de las flores

El gigante de la biotecnología Monsanto desarrolla una tecnología que impediría que las flores cortadas produzcan "la hormona del envejecimiento".



El gigante de la biotecnología Monsantopublicó una solicitud de patente para un nuevo método que impediría que tanto las rosas, como los claveles y las petunias se marchiten, informa la revista 'MIT Technology Review'.
A diferencia de un OGM (organismo genéticamente modificado) o una planta cuyo genoma es cambiado de forma permanente, el nuevo enfoque implica la modificación temporal de la función de unos genes específicos de las plantas, lo que se consigue al rociarlas con moléculas de ARN, explica el medio.

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Dichas moléculas interfieren en la capacidad de las flores cortadas de producir etileno, un gas inodoro conocido como "la hormona del envejecimiento". Los científicos de Monsanto ya han logrado obtener "cierto éxito" al bloquear la producción de la …

Descubren una bacteria resistente a todo tipo de medicación

La cepa fue hallada en una paciente con infección urinaria en EE.UU. y se comprobó que sobrevive a los antibióticos más fuertes.



"Un mundo posantibióticos" es el que temen los especialistas tras la detección de una cepa de la bacteria Escherichia coli, detectada en una paciente de 49 años con infección urinaria, en Pensilvania, que es resistente al antibiótico de último recurso llamado colistina, utilizado ante tipos muy peligrosos de 'súperbacterias'. El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., Thomas Frieden, afirmó que el "viejo antibiótico" es el "único" que les quedaba para lo que denomina una "bacteria de pesadilla". Por eso, advirtió: "Corremos el riesgo de encontrarnos en un mundo posantibióticos", publicó el sitio 'The Washington Post'.
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De esta manera, el especialista se refirió a la familia d…

Descubren cómo los recuerdos se borran de la memoria

Un grupo de investigadores descubre cómo se produce el proceso de pérdida de recuerdos en nuestra memoria gracias a una serie de experimentos con moscas.



Científicos del Instituto de Investigación Scripps (Scripps Research Institute), en EE.UU., han descubierto que la proteína llamada 'Scribble' ayuda a borrar de nuestra memoria los recuerdos, según se desprende de un estudio publicado en la revista 'Neuron'.  Scribble combina la proteína Rac1 y la dopamina en una forma que permite eliminar la información desde el cerebro. Además, aquella interactúa con otras moléculas clave que participan en el proceso del olvido.
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Para llegar a esta conclusión, los expertos observaron cómo actúa la proteína en moscas de la especie Drosophila melanogaster. Los insectos con inhibición de la proteína Scribble memorizaron dos veces más información que las moscas con niveles normales de aquella. Según los científicos, la pr…

Las parejas felices ven feos a los demás

Según los científicos, el efecto de "menospreciar" el atractivo de otras personas se produce inconscientemente.


Investigadores de las universidades estadounidenses de Nueva York y Rutgers han determinado en una investigación que las personas que son felices en sus relaciones amorosas tienden a pensar que la gente que vive a su alrededor es menos atractiva que en realidad. El estudio ha sido publicado en la revista 'Personality and social psychology bulletin'.
Para poner a prueba su hipótesis los investigadores llevaron a cabo un experimento: en primer lugar, preguntaron a los participantes en el mismo si eran felices en sus relaciones o no y les mostraron fotos de personas del sexo opuesto. En la segunda etapa los participantes debieron observar las fotos de las mismas personas, pero, esta vez modificadas para que fueran más o menos atractivas que en realidad.
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El resu…

5 proyectos clave que posicionan a China como una potencia científica.

Hace pocas décadas el gigante asiático apenas aparecía en las clasificaciones científicas mundiales; ahora, es el segundo país por gasto en investigaciones y número de publicaciones.



Las ambiciones científicas de China abarcan desde el lanzamiento de grandes proyectos experimentales hasta la ejecución de los últimos avances médicos. Este país también pretende sobrepasar los límites de la exploración, desde las profundidades oceánicas hasta el espacio exterior. La BBC ha seleccionado cinco proyectos clave que posicionan a China como una potencia científica.   Radiotelescopio gigante   El Telescopio de Apertura Esférica (FAST, por sus siglas en inglés) que China construye en la provincia de Guizhou será el más grande del mundo y permitirá que los investigadores chinos obtengan información sobre el espacio y puedan buscar vida extraterrestre fuera de nuestra galaxia. Este dispositivo constará de un plato que mide como 30 campos de fútbol, posee una apertura de 500 metros —con lo que superar…

Así serán llamados los cuatro nuevos elementos de la tabla periódica

Las nuevas incorporaciones continúan la tradición de adoptar la denominación de un concepto mitológico, un mineral, una zona geográfica, una propiedad del elemento o el nombre de un científico.



La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC, por sus siglas en inglés) ha dado el visto bueno a los nombres oficiales que recibirán los cuatro elementos que fueron incluidos en la tabla periódica de Mendeléiev en enero de este año. Según informó la Unión en su página oficial, los elementos serán conocido de la siguiente manera: Nohonium (Nh o número 113), Moscovium (Mc o número 115), Tennessine (Ts o número 117) y Oganesson (Og o número 118).  Los nombres serán aprobados formalmente por el consejo de la IUPAC el próximo 8 de noviembre continuando con la tradición que indica que deben adoptar la forma de un concepto mitológico (incluyendo un objeto astronómico), un mineral o sustancia similar, un lugar o zona geográfica, una propiedad del elemento o el nombre de un científico.
Te puede…

Un joven sobrevive 17 meses sin corazón gracias a esta herramienta en su mochila

Los médicos estadounidenses han diseñado una novedosa tecnología que permite a los pacientes sin corazón llevar una vida activa.



Los médicos estadounidenses han probado con éxito una nueva tecnología que permite a los pacientes que esperan una trasplante de corazón vivir cierto tiempo sin este órgano vital, informa 'Daily Mail'.

Stan Larkin, un estadounidense de 25 años, vivió durante 17 meses sin corazón. Las funciones del órgano las sustituía un aparato que llevaba en una mochila.
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En diciembre de 2014 al joven le extrajeron el corazón enfermo y le implantaron un órgano artificial conectado con un dispositivo de largo nombre: SynCardia Freedom Portable Driver. Esta herramienta pesa seis kilos y bombea la sangre por todo el cuerpo. El dispositivo está diseñado para aquellos pacientes cuyo corazón está completamente parado. Lo llevan en una mochila colgada en la espalda y es la primera fuente de ener…

Los científicos revelan un nuevo método para luchar contra el envejecimiento

El estado emocional negativo de la persona puede influir profundamente en la esperanza de vida.



Biólogos de la Universidad de Indiana en EE.UU. han descubierto que la depresión y el estrés no solo influyen en el aspecto anímico de la persona, sino que afectan de manera profunda al organismo humano, cambiando la actividad de los genes. El hallazgo ha permitido revelar sustancias que pueden ayudar a luchar contra el envejecimiento. Según reza el comunicado de prensa de la Universidad, los científicos estudiaron el ADN de Caenorhabditis elegans, una especie de nematoda de vida libre, y llevaron a cabo experimentos con varios grupos de personas, que les ayudó a identificar una serie de genes que determinan los efectos del estrés y del buen o mal humor en la esperanza de vida.
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Todos los análisis mostraron el alto nivel de la expresión del gen. Se evidenció que los pacientes con progeria, una enfermedad genética…

Las plantas nucleares de EE.UU. son mucho menos seguras de lo que se creía

Las inspecciones anteriores infravaloraban los riesgos provenientes del terrorismo o de eventual sabotaje que corren los 96 depósitos de combustible nuclear usado en Estados Unidos.



Un informe elaborado por 17 expertos de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. revisa la importancia de los distintos peligros a los que están expuestas las plantas nucleares del país. La autoría pertenece a una comisión oficial conformada por el Equipo de Estudios Nucleares y de Radiación, la División de Estudios de la Tierra y la Vida y el Consejo Nacional de Investigaciones.
Todos los depósitos de combustible nuclear del país eran inspeccionados, admite el segundo volumen del detallado ensayo, publicado recientemente, pero los inspectores infravaloraban la magnitud de los riesgos. Un ejemplo es que ahora los científicos creen que almacenar aguas pesadas y otros residuos líquidos contaminados en grandes piscinas es especialmente peligroso, mientras que el almacenamiento en barriles es más seguro. Entre …

Científicos encuentran vínculos entre los teléfonos móviles, Wi-Fi y el cáncer

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que el desequilibrio metabólico provocado por la radiación producida por los dispositivos inalámbricos, como teléfonos móviles y el Wi-Fi, está vinculado con el desarrollo de varias enfermedades, especialmente el cáncer.



De acuerdo con el estudio publicado en el portal 'Medicalxpress' el efecto de la radiación de radiofrecuencia de baja intensidad sobre las células provoca un desequilibrio entre la producción de una especie reactiva de oxígeno y la defensa antioxidante. Según el coautor del estudio, Igor Yakimenko, dicho desbalance, definido también como 'tensión oxidativa', explica el desarrollo del cáncer y otros desórdenes, como el dolor de cabeza, fatigas y la irritación de piel.
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No obstante, este no es el primer caso en el que se confirma que las ondas de radio producidas por los dispositivos inalám…

El gato de Schrodinger puede estar vivo y muerto a la vez

El descubrimiento podría ser utilizado en el desarrollo de ordenadores cuánticos, afirman los investigadores.



Los investigadores de la Universidad de Yale, en EE.UU., han revolucionado la famosa paradoja del gato de Schrodinger demostrando que el felino cuántico puede estar a la vez vivo y muerto y encontrarse en dos lugares al mismo tiempo, informa el estudio publicado en la revista 'Science'.
El gato de Schrodinger es un experimento mental creado por el físico teórico austriaco Erwin Schrodinger, uno de los fundadores de la mecánica cuántica. De acuerdo con el experimento, un gato se encuentra en una caja cerrada con una fuente radioactiva y un frasco de veneno. Si un contador Geiger detecta radicación, un mecanismo rompe el frasco de veneno y el gato muere. Si no, el gatito sigue viviendo. Según los principios de la física cuántica, hasta que alguien no mira qué pasa en el interior de la caja, el gato está en una superposición, es decir, está vivo y muerto a la vez.
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Explican por qué todavía no hay cura para el alzhéimer

Encontrar una cura para el alzhéimer no ha sido posible porque durante 30 años los científicos han comprendido mal la causa de la enfermedad, se desprende de un nuevo estudio.



Investigadores del Hospital General de Massachusetts (EE.UU.) han descubierto que la proteína beta-amiloide, que se observa en el cerebro de personas que sufren demencia y que se consideraba la causa de la enfermedad de Alzheimer, en realidad forma parte del sistema inmune. Así lo informa el sitio del hospital, que pertenece a la Escuela Médica de Harvard. Los investigadores han llevado a cabo los primeros experimentos con la proteína en ratones y descubrieron que los animales manipulados genéticamente para producir la proteína sobrevivieron significativamente más tiempo que los ratones normales después de que sus cerebros fueran infectados con salmonela. Por lo tanto los científicos llegaron a sugerir que esta proteína protege contra infecciones letales.
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Las profundidades del océano esconden calamares tamaño autobús

Una investigación sugiere que los calamares gigantes que habitan en las profundidades del océano pueden medir 20 metros de longitud.




Charles Paxton, un especialista en ecología e ictiología de la Universidad de St. Andrews (Fife, Escocia), ha llevado a cabo un estudio para determinar el tamaño máximo del calamar gigante ('Architeuthis dux') y ha concluido que los especímenes de este tipo que habitan en las profundidades del océano pueden alcanzar una longitud total de 20 metros, mientras que su cuerpo mediría hasta tres metros, según publica la revista 'Journal of Zoology'. Para obtener esta cifra, Paxton ha realizado numerosas expediciones por la costa del Atlántico, en las cuales ha acumulado información estadística sobre más de 160 ejemplares. Esta recopilación de información le ha permitido descartar el hecho de que los calamares gigantes alcancen los 30 metros, informa el portal Live Science.



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