viernes, 24 de noviembre de 2017

El diseñador de los trasplantes de cabeza promete una vida eterna


El exitoso trasplante de cabeza en un cadáver en China no colma los sueños del neurocirujano italiano, que busca poder rejuvenecer un cerebro viejo al injertarlo en un cuerpo joven.



El director del Grupo de Neuromodulación Avanzada de Turín, Sergio Canavero, se atribuye parte del éxito de la operación realizada recientemente en China por el equipo del doctor Xiaoping Ren para conectar una cabeza con un cuerpo ajeno. Aunque se estuvo operado a un cadáver (o, propiamente hablando, a dos), el científico considera comprobado que esta clase de operaciones es viable en personas con vida.

El caso chino confirmaría, en su opinión, que cuando el cerebro esté muerto, la conciencia aún puede sobrevivir, mediante una cirugía, durante otros 40 años. El costo de esta clase de operaciones oscila en torno a los 10 millones de euros. Este evelado precio es un tema que suele subrayar en sus conferencias y sus comentarios a los medios. "China financió todo, de la A a la Z", ha confesado ahora en una entrevista con TASS.

Después el primer éxito, los caminos se dividen


"Lo más importante en el trasplante de la cabeza es la conexión de la médula espinal, y esa es mi técnica", ha asegurado el neurofisiólogo. El resto del protocolo quirúrgico en el experimento chino fue completamente diferente de lo que él tenía pensado. En el quirófano se pudo establecer, por ejemplo, la manera de mantener la voz del paciente cuando la cabeza es de una persona, mientras que la garganta proviene de otra.

Canavero ha pronosticado que a continuación los su camino y el de la ciencia china se dividirán. "China busca ayudar a las personas que se encuentran en condición desesperada, sin plantearse el objetivo de desarrollar métodos para alcanzar una vida inmortal", ha explicado.

El italiano, en cambio, sí se plantea esta misión. Por este motivo, está decidido a lanzar un nuevo proyecto, bautizado como BRAVE (siglas de 'Вrain anastomosis venture', en español, 'Proyecto de anastomosis cerebral').

"El problema en el trasplante de cabeza proviene de los riesgos para el sistema inmune, pero el trasplante del cerebro no implica este problema", sostuvo. "Y ello abre la puerta a la vida eterna, porque injertar el cerebro de una persona de edad en un cuerpo joven conllevaría el rejuvenecimiento celular".

Estudio: El café puede prevenir el cáncer


Tomar más de tres tazas de café al día también reduce el riesgo de desarrollar o morir de una enfermedad cardiaca.


Un nuevo estudio dado a conocer este jueves ha revelado que tomar café tiene una serie de beneficios para la salud. Tres o cuatro tazas al día pueden reducir la probabilidad de desarrollar enfermedades hepáticas, cáncer de próstata, endometrio, piel e hígado, así como leucemia.
La investigación fue realizada por la Universidad de Southampton y publicada por el British Medical Journal.
De acuerdo con el trabajo, quienes consumen más de tres tazas de café al día también reducen el riesgo de desarrollar o morir de una enfermedad cardiaca.

Motivos

El café contiene una mezcla compleja de compuestos bioactivos con mecanismos biológicos plausibles que benefician a la salud.
Se ha demostrado que contribuye a una gran proporción de la ingesta diaria necesaria de antioxidantes dietéticos, mayor que el té, la fruta y las verduras, señala el reporte.

No se confirma que la cafeína haga la diferencia

Robin Poole, quien lideró la investigación, declaró que "el consumo de café parece seguro dentro de los patrones usuales de consumo".
Sin embargo, Paul Roderick, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Southampton y coautor del estudio, señaló que la investigación no confirma que sea la cafeína, la que específicamente, haga la diferencia.
Indicó que "factores como la edad, si la persona fumaba o no y la cantidad de ejercicio que hacía pudieron haber tenido un efecto".
El experto sostuvo que "hay un equilibrio entre los riesgos y los beneficios del consumo moderado de café".
No obstante, los investigadores argumentaron que es "difícil" entender exactamente cómo la cafeína tiene un impacto positivo en la salud de las personas, pero sugirieron que los antioxidantes y los antifibróticos que contiene pueden prevenir o reducir el daño a las células del cuerpo.

jueves, 23 de noviembre de 2017

Estas son las palabras que un bebé entiende a los 6 meses


Los científicos pensaban que los bebés solo entendían las palabras desde alrededor de un año en adelante, pero una nueva investigación, publicada en la revista científica PNAS, señala que esto en realidad ocurre desde los seis meses.




El estudio señala que desde apenas seis meses los bebés ya comprenden una serie de palabras que se usan cotidianamente a su alrededor –como ‘auto’ o ‘pie’.

“[A esta edad] el lenguaje definitivamente se está desarrollando intensamente bajo la superficie”, dice la profesora Elika Bergelson, de la Universidad de Duke, EEUU, autora principal del estudio.
Para probar las habilidades de reconocimiento de palabras de los bebés, los científicos usaron dispositivos de seguimiento ocular que los monitoreaban mientras se les presentaban imágenes en una pantalla y mientras su cuidador les hablaba.

En trabajos anteriores, Bergelson utilizó este método para demostrar que los bebés de entre seis y nueve meses podían entender lo que significaban las palabras referentes a los alimentos y las partes del cuerpo. Cuando el cuidador pronunciaba una palabra como “manzana”, los bebés tendían a dirigir su mirada hacia la manzana o la imagen de una.

Este nuevo estudio sugiere que el repertorio de palabras de los bebés es aún más amplio. A los bebés se les presentaron dos imágenes relacionadas o no relacionadas. Las imágenes relacionadas incluyeron pie y mano, mientras que las imágenes no relacionadas podían ser tan disimiles como pie y caja de leche.
Cuando los cuidadores leían una de las palabras, los bebés pasaban más tiempo mirando la imagen relevante cuando no estaba relacionada con la otra imagen del par.

s pudieron distinguir que “auto y cochecito (de bebé)”, por ejemplo, son más parecidos que “auto y jugo”.

Si bien el estudio no sugiere que los bebés aprecien el significado como lo hacemos los adultos –con una comprensión abstracta del lenguaje-, los hallazgos muestran que los bebés comprenden una variedad de palabras y que aprecian la similitud relativa de ellas.

“Este estudio es un primer paso para identificar cómo los bebés mayores aprenden las palabras”, dijo la profesora Sandra Waxman, investigadora de desarrollo infantil de la Universidad de Northwestern, EEUU, quien no participó en el estudio.

En la segunda parte del estudio, Bergelson usó una grabadora conectada a un chaleco que los bebés usaron, y que supervisaba las interacciones de ellos con sus cuidadores, para comprender cómo el ambiente hogareño influía en la aprehensión de las palabras.
El análisis de las grabaciones reveló que la cantidad de tiempo que había una correlación entre el tiempo los cuidadores pasaban hablando de objetos que el bebé podía ver, con su comprensión general de las palabras.

Para Bergelson , el mensaje para los padres es obvio. “Mientras más puedas hablar con tu hijo, mejor. Ellos están escuchando y aprendiendo de lo que dices, incluso aunque no lo parezca”, dice la autora.

Elige los 'ingredientes' y crea tu bebé a tu gusto


La tecnología que permite a los padres escoger el sexo o el color de los ojos de su bebé ya ha llegado. Sin embargo, supone riesgos para toda la humanidad y controversias éticas, sostienen especialistas.



La cadena de televisión estadounidense HBO realizó un documental sobre una pareja que decidió recurrir a las nuevas tecnologías para hacer realidad su principal sueño: concebir una hija. El fenómeno 'bebés de diseño' se ha convertido en los últimos años en centro de discusiones éticas. 
¿Qué tecnologías permiten elegir el sexo o el color de los ojos de un bebé? ¿Dónde están los límites de lo moral?

¿Cómo funciona?

La técnica de fecundación in vitro es un tratamiento para la esterilidad. En el procedimiento de esta técnica se retira el óvulo del cuerpo de mujer y se lo fecunda artificialmente. El embrión resultante es contenido en una incubadora, donde se desarrolla dentro de 2 a 5 días. A continuación, el embrión se transfiere al útero.

Existe una tecnología que permite identificar en el embrión defectos genéticos y otras características antes de la FIV. Es decir, en la etapa de la probeta los médicos pueden saber qué enfermedades amenazan al futuro bebé. También se puede averiguar el sexo y el color de los ojos.

Dado que para la FIV se utilizan generalmente varios embriones cultivados in vitro, los padres con la ayuda de genetistas reciben la oportunidad de elegir el embrión más saludable, y si quieren pueden elegir el sexo y el color de los ojos. Este embrión elegido será transferido al útero de la futura madre.

Deborah y Jonathan son los protagonistas del documental de HBO y que debido a la infertilidad recurrieron al doctor Jeffrey Steinberg, fundador de la empresa estadounidense The Fertility Institute, para realizar la FIV, recoge el portal ruso Lenta.ru. Para identificar las posibles enfermedades y el sexo del bebé decidieron realizar también un diagnóstico genético preimplantacional.

Los esposos afirman que ambos han estado bajo la influencia de mujeres independientes y fuertes, y eso es lo que explica parcialmente su deseo de concebir precisamente una niña. Sus familiares y amigos condenaron la decisión de elegir el sexo, según afirmaron.

La pareja decidió no escoger el color de los ojos del bebé considerando que ya era demasiado. Específicamente los límites de lo ético en esta cuestión es lo que preocupa a la opinión pública y a muchos médicos.

Un concepto lleno de riesgos pero con objetivos nobles

En la actualidad los 'bebés de diseño' no son resultado de modificaciones genéticas, porque solo se trata de la elección del "mejor" embrión. Sin embargo, existe la tecnología CRISPR, que permite hacer los cambios necesarios directamente en el genoma, aunque por el momento solo en plantas y animales. Teniendo en cuenta el desarrollo de este tipo de tecnologías, una eventual técnica para modificar el genoma humano supondría importantes riesgos.

Si los padres obtienen la oportunidad de elegir el sexo, el color de los ojos y de pelo, y otras cosas, existe un riesgo de pérdida de la diversidad genética a gran escala, temen los expertos.

Asimismo, muchos críticos de los 'bebés de diseño' creen que la posibilidad de elegir las características del heredero estratificará la sociedad por motivos financieros. En la empresa de Steinberg, la elección del embrión cuesta 16.390 dólares sin el procedimiento de la FIV.

Muchos médicos creen que las tecnologías del futuro no deben centrarse en los fines "decorativos" y no debe convertirse en una carrera entre países. El objetivo de esta área de la ciencia es luchar contra las enfermedades hereditarias.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Inventan un medicamento que elimina el VIH en células infectadas


Denominado Brec1, ha sido probado 'in vitro' y en ratones contagiados por virulentas células humanas.




Un grupo de virólogos alemanes han creado un agente capaz de erradicar el provirus –ADN viral integrado en el genoma de una célula huésped– de la mayoría de las células infectadas con el VIH-1, el tipo más contagioso del virus causante del sida.

Hasta ahora se ha conseguido suprimir la propagación del virus en el cuerpo humano mediante tratamiento retroviral, pero el provirus ha premanecido en las células del cuerpo humano.

El preparado, desarrollado por los investigadores alemanes de la Facultad Médica de Technische Universidad de Dresde, el Instituto Heinrich Pette y el Instituto Leibniz de Virología Experimental, es una enzima catalizadora de recombinación genética. Denominado Brec1, ha sido probado 'in vitro' y en ratones contagiados por virulentas células humanas. Y elimina el virus en más del 90% de las células infectadas, según un informe publicado en 'Nature'.

Lo importante es que los éxitos antivirales han sido conseguidos sin efectos secundarios citotóxicos o genotóxicos mensurables. A partir de estos resultados, Brec1 se posiciona como un candidato prometedor para mejorar las terapias contra el VIH.

"No son solo los pacientes con el VIH los que podrían beneficarse de este hallazgo, sino también muchos otros pacientes que padecen enfermedades que afectan el genoma. Estamos a punto de ver el comienzo de una era de cirugía del genoma", comentó el profesor Frank Buchholz, jefe del grupo de científicos de la Univerdad de Dresde.