martes, 20 de junio de 2017

Científicos prueban en gusanos un nuevo método para alargar la vida


Un equipo de investigadores estadounidenses ha observado unas mutaciones genéticas de bacterias que impiden el crecimiento de tumores y están vinculadas con el aumento de la longevidad del organismo.



Biólogos de la Escuela de Medicina de Baylor en Texas (EE.UU.) y de la Universidad de Texas han encontrado un método basado en las propiedades de bacterias estomacales que podría contribuir a prolongar la vida de los humanos, según detalla un estudio publicado en la revista 'Cell'.
En el marco de su investigación, los científicos descubrieron unas mutaciones genéticas de bacterias que frenaban el progreso del crecimiento de tumores e impedían el aumento de la cantidad de moléculas beta-amiloides, relacionadas con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.
Los experimentos fueron realizados en nemátodos —popularmente conocidos como gusanos redondos— a los que inocularon bacterias Escherichia coli, momento a partir del cual observaron las variaciones de su longevidad. De las 3.983 mutaciones genéticas de microbios que registraron, 29 que estaban directamente relacionadas con la longevidad de los gusanos, de tal forma que la eliminación de estos genes permitió aumentar la vida de los nemátodos.
Asimismo, observaron otras 12 mutaciones que protegían al cuerpo de gusano contra el crecimiento de tumores y la acumulación de beta-amiloide.
Los biólogos concluyen que la estabilidad microbiana en el estómago es un factor crucial para la salud y la longevidad de un organismo. Su investigación confirma la necesidad de desarrollar la producción de probióticos genéticamente modificados para frenar los procesos del envejecimiento.

Las embarazadas deben evitar la carne, los huevos y los pensamientos lujuriosos


El Gobierno Indio está dando consejos no científicos e irracionales en lugar de garantizar que las mujeres embarazadas pobres puedan seguir una dieta nutritiva


El Gobierno de la India aconseja a las embarazadas que eviten la carne y los huevos en su dieta, así como el sexo. También les pide que no tengan "pensamientos impuros" y miren fotos de bebés agraciados para beneficiar a su propio feto. Lo recoge un folleto titulado 'Cuidado de la Madre y el Niño', informa 'Hindustan Times'
Los doctores advierten de lo absurdo y peligroso del contenido del teniendo en cuenta además la gravedad de la situación sanitaria para las mujeres. El documento del Gobierno se basa en dogmas religiosos e ignora las evidencias científicas de que las embarazadas se benefician de las propiedades de las carnes ricas en proteínas y de que pueden mantener sin riesgo relaciones sexuales, destacan los médicos.
"El Gobierno está dando consejos no científicos e irracionales en lugar de garantizar que las mujeres embarazadas pobres puedan seguir una dieta nutritiva rica en proteínas", afirmó el ginecólogo indio Arun Gadre, citado por el rotativo británico 'The Guardian'. Gadre aseguró en que estos consejos son "una vergüenza nacional".
Distinta es la opinión del ministro de AYUSH (medicina tradicional) Shripad Y. Naik, que defendió el texto afirmando que contiene "sabiduría acumulada durante muchos siglos". "El folleto reúne hechos relevantes sacados de la práctica clínica en los campos del yoga y la naturopatía", indicó.

La salud de las madres, en peligro

Aproximadamente un tercio de los 1.300 millones de habitantes de la India viven con menos de 2 dólares al día. Las mujeres suelen ser las últimas en comer o recibir atención médica en unos hogares indios tradicionalmente patriarcales. Las mujeres desnutridas son más propensas a dar a luz a bebés con bajo peso y corren el riesgo de que estos sufran problemas de desarrollo.
La desnutrición y la anemia (deficiencia de hierro) son factores clave en le mortalidad maternal en la India. Según los datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) citados por 'The Guardian', el país presenta una de las tasas mundiales más altas de mortalidad materna con 174 fallecimientos por cada 100.000 embarazos en 2015.

lunes, 19 de junio de 2017

Una joven fue al dentista por una supuesta infección y termina con un ojo extirpado


La británica Ceri Jones pensó que tenía pus acumulado, pero, en realidad, el bulto resultó ser un tumor poco común. Ahora necesita recaudar fondos para solventar el tratamiento.



El bulto que tenía en la boca puso en alerta a la británica Ceri Jones, de 22 años, quien creyó que se le había formado un absceso, es decir, una acumulación de pus. Por ese motivo fue al odontólogo, pero lo que descubrieron fue algo inesperado, y mucho más grave.
Tras realizar diversas pruebas, comprobaron que lo que en realidad padecía era un tumor poco común llamado carcinoma adenoide quístico, que aparece en las glándulas salivales y afecta a la cabeza. El tratamiento obligó a realizarle una reconstrucción del rostro, publica el diario The Mirror.
Entre otros procedimientos, a Jones le reemplazaron la mandíbula superior izquierda por una de titanio. Lo mismo hicieron con los huesos de ese lado del rostro. Pero eso no fue suficiente, y por lo avanzado del cáncer también le tuvieron que extirpar el ojo izquierdo.
"Todo comenzó en octubre, cuando empecé a tener fuertes dolores de cabeza. Fui al dentista porque pensé que el bulto era un absceso", contó Jones. Sin embargo, las radiografías demostraron que el odontólogo no podía resolver el problema. Finalmente, en noviembre del año pasado, le diagnosticaron cáncer.
"Me sometí a una larga operación de 36 horas en abril en la que me extirparon el ojo izquierdo y me reemplazaron la mandíbula superior y la estructura facial del lado izquierdo por una de titanio", detalla ella misma.
Ahora, para avanzar con su recuperación, la joven se trasladó desde el Reino Unido hasta Jacksonville (Florida, EE.UU.) para someterse a sesiones de radioterapia para eliminar los restos de células cancerosas.
No obstante, la cobertura de los gastos que implica semejante tratamiento en territorio estadounidense está fuera de su alcance, por lo que ha iniciado una campaña a través del portal GoFundMe para recaudar los fondos necesarios para sufragarlo.

Descubren un alimento inesperado que ayudaría a prevenir el cáncer de colon


Los nuevos datos podrían allanar el camino para las pruebas clínicas.



Un equipo de científicos del Instituto del Cáncer Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.) ha descubierto la eficacia de los compuestos de las uvas en el marco de un estudio, que pretende arrojar luz sobre el tratamiento del cáncer colorrectal, informa la página web del centro académico.
Según los primeros resultados de la investigación, los compuestos de las uvas podrían matar a las células madre del cáncer de colon en la placa de Petri, así como en ratones. El profesor adjunto de la Universidad, Jairam K.P. Vanamala, ha señalado que los compuestos hallados en la piel y semillas de uvas podrían eventualmente llevar a tratamientos dirigidos a prevenir el desarrollo del cáncer colorrectal.
"La combinación del resveratrol [un fenol natural presente en las uvas] y el extracto de semillas de uvas se ha mostrado muy eficaz para matar las células del cáncer de colon", ha destacado Vanamala. De momento, el equipo de los investigadores señala que "la combinación de estos compuestos no es tóxica para las células sanas".

El estudio

En el marco del estudio los investigadores separaron 52 ratones con tumores de cáncer de colon en tres grupos: uno de control, otro que fue alimentado con compuestos de uvas y el tercero alimentado con sulindac, un medicamento antinflamatorio que "reducía que de forma significativa el número de tumores en humanos", según un estudio anterior.
La incidencia de tumores se redujo en un 50% en los ratones que consumían los compuestos de uvas, resultado similar al del grupo de sulindac.
Los científicos sugieren que los nuevos datos podrían allanar el camino para las pruebas clínicas de los compuestos en el cáncer colorrectal humano. Si el método tiene éxito, los compuestos podrían ser utilizados para medicamentos que ayuden a prevenir la enfermedad y reducir su impacto entre quienes la padezcan.

domingo, 18 de junio de 2017

Inventan una manera de broncearse sin los efectos perjudiciales del sol


Un nuevo fármaco creado por científicos estadounidenses broncea la piel sin los efectos perjudiciales de los rayos ultravioleta y también puede protegerla contra el cáncer.



Pese a los conocidos vínculos del sol con el cáncer de piel, muchos de nosotros simplemente no podemos resistir una escapada a la playa durante el verano para conseguir un buen bronceado. Pero ahora, los científicos parecen haber encontrado la solución perfecta: un bronceado natural sin tener que exponerse a la radiación solar.
Un nuevo fármaco, desarrollado por los investigadores del hospital general de Massachusetts en Boston (EE.UU.), es capaz de dar a la piel humana un bronceado natural: activa el mismo proceso genético que hace que aquella se oscurezca ante el sol sin la exposición a los dañinos rayos ultravioleta (UV), según el estudio publicado en la revista 'Cell Reports'.

Produciendo pigmentos

Los especialistas estadounidenses han creado un tipo de pequeñas moléculas que penetran con éxito y oscurecen las muestras de piel humana en el laboratorio. Estas funcionan estimulando las células para que produzcan más pigmentos absorbentes de los rayos UV. Se trata de la melanina, producida por organismo humano al exponerse al sol, la cual hace nuestra piel más oscura.
El fármaco también logró crear bronceados protectores en ratones pelirrojos (que, al igual que los humanos, son más susceptibles al cáncer de piel) a través de la radiación ultravioleta.
Sin embargo, el estudio indica que se precisan más pruebas preclínicas antes de que se demuestre que es seguro en los seres humanos.

Estudios anteriores

El trabajo continúa un estudio de 2006 que demostró cómo otro compuesto tópico, la forskolina, podría inducir un bronceado protector contra el cáncer en ratones pelirrojos sin necesidad de radiación UV. Sin embargo, los investigadores pronto encontraron que la forskolina no podía entrar en la piel humana.
Debido a que los seres humanos tienen relativamente poco vello en comparación con otros mamíferos, nuestra piel ha tenido que endurecerse, evolucionando para soportar una serie de amenazas ambientales, tales como radiación ultravioleta, agua fangosa y temperaturas frías.

Investigaciones futuras

El objetivo a largo plazo de esta investigación es crear una sustancia que pueda ser utilizada en combinación con los tradicionales filtros solares que absorben los rayos UV. El siguiente paso del equipo de investigación es continuar probando la seguridad de la pequeña molécula en animales antes de realizar estudios de toxicidad en seres humanos.