jueves, 23 de febrero de 2017

Por qué su niño debe dejar de comer arroz ahora mismo


El consumo de arroz puede exponer a los niños a varios problemas de salud graves, como diabetes y cáncer.



Durante la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, el doctor Keeve Nachman, de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, ha alertado a los padres sobre los posibles graves riesgos del consumo de arroz para la salud infantil.
"Tengo dos hijos pequeños y [cuando nacieron] yo estaba llevando a cabo varios proyectos sobre la exposición al arsénico en la dieta", cita las palabras del experto 'The Independent'.  
Los científicos advierten que el arroz queda contaminado por toxinas industriales y pesticidas mientras crece, y el arsénico que contienen puede causar problemas de salud graves, entre ellos enfermedades del corazón, diabetes e incluso cáncer, así como problemas de desarrollo mental. 
"Teniendo en cuenta que el arroz puede contener niveles elevados de arsénico, mi familia optó por buscar otros tipos de cereales para los niños", presentó su ejemplo personal el doctor Nachman.
Los bebés están particularmente expuestos al riesgo de ser envenenados con arsénico, dado que los productos de alimentación infantil a menudo contienen arroz o el jarabe de este grano.

Los adultos también están en peligro

En efecto, el arsénico que ingerimos al consumir arroz también puede causar enfermedades en personas adultas. Para evitar su posible influencia negativa, Andy Meharg, profesor de biología de la Universidad Queen's de Belfast, en el Reino Unido, demostró cómo hay que cocinar este alimento tan común para que no presente peligro.
Durante el programa 'Confíen en mí, soy doctor' ('Trust Me, I'm a Doctor') de la BBC el experto midió el nivel de arsénico que contenía el arroz cocido siguiendo tres métodos diferentes.
El más eficaz resultó ser el método consistente en dejar el arroz en remojo durante la noche y cocinarlo en cinco medidas de agua. Tras este procedimiento, la cantidad de arsénico del arroz se redujo un 80%.

Aubrey de Grey dice: "Podemos vivir 1.000 años"


El cuerpo humano, lo mismo que una máquina puede repararse, es la base de la teoría del científico inglés.



Encontrar la manera de conseguir la inmortalidad le ha quitado el sueño a la humanidad a lo largo de los tiempos. Religiones, autores literarios y científicos alimentan, con esperanzas de conceder la vida eterna, el intelecto y los deseos de millones de personas.
Pero ¿qué pensaría si le dijeran que es perfectamente posible vivir 1.000 años?
El investigador británico Aubrey de Grey asegura que envejecer es simplemente una enfermedad, y que es curable.
Aubrey David Nicholas Jasper de Grey es un gerontólogo biomédico inglés, autor de la teoría del envejecimiento de los radicales libres mitocondriales y que trabaja en el desarrollo de la 'senescencia negligible ingenierizada' (SENS por sus siglas en inglés).
Se trata de una estrategia de reparación de tejidos que rejuvenecería el cuerpo humano y por lo tanto permitiría una esperanza de vida indefinida.
Hay los que definen a De Grey como un profeta y según una nota publicada en 'La Información', él "no se enfada si le llaman profeta".

Tecnología para la vida

Su idea de acabar con las causas del envejecimiento lo ha hecho mundialmente conocido, lo mismo que la instalación de una fundación sin fines de lucro en Silicon Valley, la zona sur del área de la bahía de San Francisco, en el norte de California (EE.UU.), donde se asentaron los magnates de la tecnología.
El mensaje de Aubrey de Grey ha sido tan convincente que ha conseguido donativos monetarios de Google para evitar lo que él llama "la masacre", o en otras palabras, que millones de personas mueran cada año de viejas.
El sitio web de su fundación apunta que "dos tercios de todas las muertes en todo el mundo, y alrededor del 90% de todas las muertes en el mundo desarrollado, provienen de causas que rara vez matan a adultos jóvenes".
Las causas incluyen a enfermedades como el alzhéimer, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo II y la mayoría de los cánceres.
"Son expresiones de las últimas etapas del envejecimiento que ocurren cuando el daño molecular y celular, que se ha acumulado en el cuerpo durante toda la vida, excede el nivel que el metabolismo puede tolerar (…) El envejecimiento es indiscutiblemente el fenómeno clínicamente relevante más frecuente en el mundo moderno y el principal objetivo final de la investigación biomédica".
Entrevistado por 'El País' explicó que "envejecer es un proceso natural y es inevitable, pero solo en ausencia de medicina", y cree que "esa medicina es posible y que hay muchas posibilidades de que la desarrollemos en los próximos 20 años".

Una máquina

La teoría de SENS entiende que el envejecimiento "es lo que le sucede a cualquier máquina que tenga partes, puede ser un coche o un avión. Es una cuestión física".
No obstante, indica De Grey, "el cuerpo humano es una máquina, pero muy compleja, y por lo tanto arreglarlo es un proceso complejo pero no imposible".
Pero, ¿cómo vivir 1.000 años? De Grey lo explica de esta forma: "Si miramos las estadísticas de cuánta gente muere siendo joven, podemos calcular cuál es la probabilidad de que muramos con 27 años y esa cifra es muy baja en casi todo el mundo occidental. Y francamente, la única razón por la que la gente joven tiene más posibilidades de vivir que la mayor, es debido al envejecimiento. Si quitas ese factor de riesgo te das cuenta de que estimar que podemos vivir 1.000 años es una cifra conservadora".

miércoles, 22 de febrero de 2017

Científicos rusos idean un nuevo método para crear explosivos superpoderosos


Los investigadores han propuesto un análogo del nitrógeno polimérico, considerado el Santo Grial de la ciencia de materiales.



Un grupo de físicos y químicos rusos ha desarrollado un método para crear un explosivo 'ideal' prescindiendo de altas presiones teóricamente necesarias hasta ahora para alcanzar tal efecto, informó la agencia Ridus.
"Nuestro grupo ha elaborado una serie de trabajos sobre nitruros poliméricos de varios metales. Es una clase prometedora de sustancias de alta energía que demandan una presión mucho menor que el nitrógeno polimérico puro", ha afirmado Artiom Ogánov, profesor del Instituto de Ciencia y Tecnología de Skólkovo y el Instituto de Física y Tecnología de Moscú.
El nitrógeno es la base de los explosivos industriales. Durante la explosión, los átomos forman una molécula estable N2, liberando una gran cantidad de energía. Cuánto más átomos de nitrógeno tenga un compuesto y cuánto más lazos tenga entre sí y otros átomos, más cantidad de energía se liberará durante la explosión.
Teóricamente, el nitrógeno polimérico -que contiene solo átomos de nitrógeno- es un material ideal por su alta energía. Pero la producción de bombas con este material demanda una presión mayor de un millón de atmósferas, algo imposible de poner en práctica.
Los investigadores han propuesto en su lugar un análogo cuya utilización no demandaría presiones tan altas. Se trataría de varios tipos de nitruros que combinan átomos de nitrógeno con átomos de cromo, circonio o hafnio y cuya estructura es parecida a la del nitrógeno polimérico, según los estudios publicados en las revistas Physical Review B y Journal of Physical Chemistry Letters.
"Hemos propuesto una clase de compuestos que puede hacer cumplir un sueño", comentó Oganov.

martes, 21 de febrero de 2017

La música produce el mismo placer que el sexo


Un reciente estudio de investigadores canadienses es importante para ayudar a comprender y tratar los trastornos de adicción.



El mismo sistema químico cerebral que es responsable de la sensación del placer obtenido a través del sexo, las drogas y la buena comida es también fundamental para gozar de la música, asegura un estudio realizado por investigadores de la Universidad McGill de Canadá y publicado en la revista 'Nature Scientific Reports'.
"Esta es la primera demostración de que los opioides del cerebro están involucrados directamente en el placer musical", comenta el psicólogo cognitivo Daniel Levitin, autor principal de la investigación. Como señala el experto, anteriormente los científicos utilizaban las imágenes neurológicas para mapear las áreas del cerebro que se activan cuando experimentamos placer musical, aunque los científicos podían solamente inferir la implicación del sistema opioide.
En su estudio el equipo de Levitin bloqueó selectiva y temporalmente los opioides en el cerebro de los participantes utilizando naltrexona, un fármaco ampliamente recetado para el tratamiento de trastornos de adicción. Luego, los investigadores midieron el placer que experimentaban los participantes tras escuchar sus canciones favoritas para descubrir que la música ya no les provocaba tanta satisfacción como antes.
Las cosas que nos producen placer (como el alcohol, el sexo o el juego) pueden conducir a un comportamiento adictivo que puede perjudicar las relaciones personales e impedir llevar una vida normal. Por lo tanto, comprender las raíces neuroquímicas del placer ha sido uno de los objetivos más importantes de la neurociencia desde hace décadas.

Vasalgel: Un nuevo anticonceptivo masculino demuestra su eficacia


La inyección de un gel en el conducto por donde pasa el esperma crea una barrera reversible que previene los embarazos.



Varios científicos que trabajan para instituciones de California (Estados Unidos) han demostrado en primates la eficacia de un anticonceptivo masculino con efectos reversibles, según detallan en la investigación publicada por la revista 'Basic and Clinical Andrology'.
Para realizar su experimento, estos especialistas inyectaron un gel para bloquear el conducto deferente —que transporta el esperma— en 16 monos Rhesus machos antes de alojarlos con hembras durante un mínimo de una temporada de cría y un máximo de dos años. En esos periodos de tiempo no se produjeron embarazos ni se manifestaron efectos secundarios.
El anticonceptivo, registrado con el nombre Vasalgel, funciona de manera similar a una vasectomía, pero sin la necesidad de realizar una cirugía que pretende ser irreversible. La responsable del proyecto, Angela Colagross-Schouten, asegura que los integrantes de su equipo estaban "impresionados de que esa alternativa funcionara en cada mono, a pesar de que era el primer intento".
La ONG creadora del producto, Pardemus Foundation, planea realizar el primer ensayo clínico con seres humanos. Su objetivo es que, si Vasalgel confirma su eficacia, esté disponible en todo el mundo y se convierta en una alternativa a los preservativos y las píldoras anticonceptivas. En el caso de que el gel solo funcione con los animales, se podría emplear para controlar la natalidad en los zoológicos.