Ir al contenido principal

Unos científicos descubren cómo funciona el proceso de percepción de olores


Estos investigadores explican cómo las personas pueden percibir olores distintos al mismo tiempo.


Te puede interesar: Revelan la reacción química que hizo posible el nacimiento de la vida en la Tierra




Un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (Pensilvania, Estados Unidos) ha descubierto que el mecanismo que subyace al fenómeno de percepción de olores sigue el principio de la física denominado cooperatividad, según ha indicado en un artículo que aparece en la versión digital de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.
De este modo, cada inhalación envía una mezcla compleja de moléculas hacia la parte de la nariz en donde se encuentran los receptores con millones de neuronas olfativas, que se activan y envían señales al cerebro, en donde se descodifica el olor.

Te puede interesar: Hallan antiguos restos bajo la Ciudad Prohibida de Pekín



Las neuronas tienen un tipo de receptor y, por tanto, perciben moléculas con un olor específico. Sin embargo, los investigadores han descubierto cientos de receptores olfativos diferentes, que se distribuyen de manera uniforme en toda la población de neuronas y permiten que una persona perciba una amplia gama de olores al mismo tiempo, según ha explicado Jianhua Xing, profesor de Biología y líder de este colectivo de científicos, citado por el portal científico Phys.org.
Este principio es similar a los procesos de cooperación que implican que un gran número de partículas interactúen con otras, como sucede con la transferencia de calor.

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Descubren qué tipo de hombre atrae más a las mujeres

El aspecto físico del hombre sí que es importante para las mujeres, sugiere un reciente estudio.


Según acaba de desvelar un grupo de investigadores australianos, cuánto más fuerte parece un hombre, más atractivo es para las mujeres. Así lo determinaron tras realizar un experimento cuyos resultados han sido publicados en la revista Royal Society journal Proceedings B.
Durante la investigación, los científicos mostraron 160 fotografías de torsos masculinos a las participantes en el estudio y les pidieron que evaluaran lo atractivos que eran.

Casi por unanimidad, las mujeres señalaron a los cuerpos fuertes y musculosos como los más atractivos para ellas. Además, un factor adicional era la altura de los hombres: los más altos también se consideraban más atractivos.
Por el contrario, los hombres con exceso de peso no tuvieron mucho éxito entre las participantes. Sin embargo, si a pesar de tener un cierto sobrepeso, el hombre parecía ser fuerte, este todavía les parecía atractivo a muchas m…

El cerebro humano es capaz de 'ver' el futuro

Un estudio científico ha analizado la manera en que el cerebro 'predice' lo que están a punto de observar los órganos de la vista en un próximo movimiento.



Nuestro cerebro es capaz de 'espiar' el futuro inmediato mediante un ingenioso análisis predictivo que le permite anticiparse a la realidad que observan los ojos. Un grupo de neurocientíficos de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) analizó esta habilidad de 'predecir' aquello que aún no hemos visto. Los resultados de este trabajo fueron publicados en la revista Scientific Reports. Los ojos se mueven y observan a nuestro alrededor antes de que el cerebro logre procesar esa información visual. Esto sucede con una frecuencia aproximada de cuatro veces por segundo, de modo que el cerebro debe procesar la imagen recibida y decidir el próximo movimiento de los ojos en apenas 250 milisegundos. De esta forma, para evitar que nuestra mirada se fije de manera errática en objetos irrelevantes o evitar el efecto reta…

Este es el motivo por el que algunas dietas no funcionan nunca

Cada organismo reacciona de manera individual a cada tipo de alimentación particular, señala un nuevo estudio.



Un grupo de investigadores de la Universidad de Texas A&M (EE.UU.) ha determinado la razón por la que algunas dietas no funcionan por mucho que tratemos de perder peso siguiéndolas. Según señala su estudio, publicado en la revista Genetics, la respuesta se halla en los rasgos genéticos de cada persona. Durante su investigación, los científicos analizaron cómo los organismos de ratones -que son similares a los humanos en su composición genética y en su propensión a desarrollar trastornos metabólicos- reaccionaron a cuatro populares dietas: una "al estilo americano", con alta cantidad de grasas y carbohidratos refinados; la dieta mediterránea; la japonesa; y la dieta Atkins o cetogénica, basada en una alta cantidad de proteínas y muy pocos carbohidratos. Los ratones fueron divididos en cuatro grupos según sus cepas genéticas. Tras seis meses de observación, los in…