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Mostrando las entradas de julio, 2016

¿Dónde viven las personas con mayor cantidad de mutaciones?

Ese grupo étnico, históricamente pequeño y aislado, ha vivido efectos nocivos de un fenómeno conocido como 'cuello de botella'.



Un equipo internacional de investigadores ha encontrado en los pueblos inuit de Groenlandia la mayor cantidad de mutaciones genéticas perjudiciales en comparación con otras poblaciones. En el estudio, publicado en la página BioRxiv, se detalla que los genetistas analizaron los genomas de 18 inuit, descifrando las secuencias de ADN que codifican las proteínas. Como resultado, se encontró que en los últimos 20.000 años ese pueblo ha experimentado las consecuencias del llamado 'cuello de botella', cuando debido a un drástico descenso en el número de miembros se reduce la diversidad genética. "Esto ha llevado a una distribución notablemente más extrema de alelos deletéreos que en cualquier otra población humana", observa la investigación. Los científicos encontraron varias evidencias de dicho fenómeno en los inuit, entre ellas, una baja …

4 simples claves de felicidad explicadas por un psicólogo español

Nuestro cerebro se equivoca a la hora de predecir qué nos hará felices e infelices. Prestamos atención al psicólogo experto en felicidad Dan Gilbert.



¿Sabía usted que las personas que se quedan tetrapléjicas acaban siendo tan felices como las que ganan la lotería? ¿O que el 75% de la gente supera cualquier tragedia, por terrible que haya sido, en tan sólo dos años? ¿Y se había planteado alguna vez que el tipo de felicidad en la que creemos sólo está al servicio de la economía capitalista basada en el consumo? ¿Y si además, le dijeran que tener hijos tiene un efecto parecido a la heroína? Seguramente le cuesta creer todo esto. O, mejor dicho, a su cerebro le cuesta creerlo. Ésa es la clave: la ciencia ha logrado demostrar que nuestro cerebro se equivoca constantemente, así que no hay que fiarse mucho de él. El científico y psicólogo experto en felicidad de la Universidad de Harvard, Dan Gilbert, ha ofrecido en España una charla llamada "Felicidad, lo que tu madre no te contó"…

Esta mujer tiene la cara más bella del mundo, científicamente comprobado

La investigación de un grupo de médicos del Reino Unido concluyó que los rasgos de esta famosa actriz se aproximan en un 91.85% a la histórica proporción aurea de la belleza.


Los médicos de un centro de cirugía plástica de Londres afirmaron que la cara más bella del mundo pertenece a la actriz estadounidense Amber Heard. Los investigadores se basaron en una técnica computarizada de mapeo de cara, informa 'Daily Mail'.




La investigación dictaminó que los rasgos de Amber Heard se aproximan en un 91.85% a la proporción aurea de belleza que utilizaban los griegos, que desde hace miles de años fue considerada la fórmula de la perfección. En segundo lugar quedó Kim Kardashian, en tanto que Kate Moss figuró en el tercer lugar.
Para poder "probar con la geometría y la ciencia exactamente qué es lo que hace que una cara sea hermosa", se creó un 'software' con los algoritmos de los puntos clave en la cara. "Hemos ideado una nueva técnica de mapeo computarizado que pue…

Para infectarse con una bacteria mortal solo basta con respirar

La bacteria conocida como 'Burkholderia pseudomallei' puede pasar de la nariz a la médula espinal en tan solo 24 horas.


Un grupo de investigadores australianos ha llegado a la conclusión de que el simple hecho de respirar puede provocar una infección por culpa de la bacteria 'Burkholderia pseudomallei', que tiene hasta un 50 % de probabilidades de acabar con la vida de una persona.
Ese microorganismo, que se encuentra de manera común en los campos del sur y el sudeste de Asia y del norte de Australia, puede causar melioidosis, una infección que afecta a personas y animales. Hasta el momento se desconocía que esta enfermedad, que provoca síntomas similares a los de la tuberculosis y la neumonía y tiene una tasa de mortalidad de 89.000 personas anuales, se podía contraer de una manera tan fácil y rápida.


Unas pruebas realizadas en ratones de laboratorio han demostrado que esas bacterias pasan de la nariz a la base del cerebro y a la médula espinal en tan solo 24 horas. Si…

China estrenará la manipulación genética en humanos para combatir el cáncer de pulmón

Se aplicará la tecnología CRISPR en pacientes cuyos tumores han resistido todos los tipos de tratamiento.



Un grupo de científicos chinos será el primero del mundo en inyectar en personas células modificadas usando la revolucionaria tecnología de manipulación genética CRISPR. Los ensayos de este avance, que permite cortar y sustituir secciones defectuosas de ADN, comenzarán en agosto en un hospital de la Universidad de Sichuan en una decena de pacientes desahuciados con cáncer de pulmón, informa la revista 'Nature'. El equipo liderado por el oncólogo Lu You extraerá un tipo de glóbulos blancos conocido como 'linfocitos T' de la sangre de los pacientes y aplicará la técnica CRISPR para modificar en un laboratorio el gen que codifica la proteína PD-1. Esta proteína normalmente bloquea la respuesta inmune para impedir que los linfocitos T ataquen células sanas en el cuerpo. Tras su manipulación genética, los linfocitos T serán multiplicados y reintroducidos en la sangre de…

Revelan cómo el alcohol puede ser beneficioso para el matrimonio

Un grupo de científicos estadounidenses ha analizado la relación que tienen con el alcohol 2.767 parejas de edad avanzada y lo ha vinculado con su nivel de felicidad.



Científicos de la Universidad de Michigan (EE.UU.) han llegado a la conclusión de que las parejas de edad avanzada que comparten los mismos hábitos de consumo de alcohol tienden a ser más felices. En el marco de la Encuesta de Salud y Jubilación que se realizó entre 2006 y 2016, los investigadores analizaron a 2.767 parejas. La duración del matrimonio de las parejas casadas se situó en un promedio de 33 años, y para alrededor de dos tercios de ellos se trataba del primer matrimonio. Todos los participantes de esta encuesta tuvieron una entrevista con los investigadores y respondieron a preguntas sobre sus hábitos de consumo de alcohol. Tras analizar las respuestas de las parejas, de las cuales más de la mitad de los miembros bebía, los investigadores observaron que la actitud hacia el consumo de alcohol ―independientement…

Descubren un nuevo método para aumentar masa muscular con poco esfuerzo

Durante mucho tiempo se creyó que la mejor manera de desarrollar musculatura era levantar pesas pesadas. Sin embargo, un grupo de científicos sugiere ahora otro método que es igual de eficaz.



Científicos de la Universidad McMaster (Canadá) han desafiado el sistema tradicional de entrenamiento para tonificar el cuerpo y aumentar masa muscular. De acuerdo con un nuevo estudio, publicado en la revista 'Journal of Applied Physiology', levantar pesas ligeras muchas veces es igual de eficaz que levantar pesas pesadas con menos repeticiones. Además, los científicos han descubierto que la fuerza y el crecimiento muscular no están relacionados con la testosterona, la hormona del crecimiento. Stuart Phillips, uno de los autores del estudio, indica que la fatiga es un factor crucial en este aspecto. "Para un mero mortal que quiere ser más fuerte hemos demostrado que se puede tomar un descanso de levantar pesas pesadas sin comprometer los avances", ha comentado el científico en …

Sí, es posible respirar bajo el agua

La investigación se basa en el uso de un líquido capaz de abastecer las vías respiratorias de oxígeno, permitiendo que los pulmones trabajen bajo las altas presiones de las profundidades.



Científicos rusos del Fondo de Investigaciones Avanzadas (FPI, por sus siglas en inglés) vienen desarrollando un proyecto que permitirá a los seres humanos respirar bajo el agua con el fin de llevar a cabo tareas de investigación y rescate en las profundidades, informa el rotativo 'Rossíyskaya Gazeta'. Hasta el momento, los investigadores han realizado experimentos en perros con resultados bastante alentadores. Según relató el periodista Ígor Cherniak, quien fue testigo de una de las pruebas realizadas en el laboratorio del FPI, con sede en Moscú, uno de los animales participantes en el experimento fue sumergido en el agua y logró permanecer en ella cerca de 15 minutos.


Tal como explica el propio Cherniak, tal resultado fue posible gracias al uso de un líquido que al llenar las vías respirato…

Los teléfonos móviles provocan tumores cerebrales

Las personas que no hacen un uso moderado de su teléfono móvil están en el grupo de riesgo de sufrir varios tumores cerebrales, según un reciente estudio realizado por científicos franceses.

"La esencial conclusión de nuestra investigación corresponde a la misma línea de otros estudios internacionales, a pesar de que están aún por comprobar", se trata de un "crecimiento del riesgo de tumor cerebral en los individuos que más usan" el teléfono móvil, afirma la doctora Isabelle Baldi del instituto público de epidemiología de la ciudad francesa de Burdeos, una de los científicos que publicaron su trabajo en la revista 'Occupational and Environmental Medicine'.
El riesgo dos o tres veces mayor de sufrir un glioma —tumor cerebral que puede ser maligno— aumenta en las personas que durante cinco años hacen uso de su celular más de 15 horas al mes, reveló el estudio.

El mismo grupo tiene el doble o tripe riesgo de desarrollar un meningioma: tumor de las meninges que en…

Los universitarios, más propensos a desarrollar tumores cerebrales

Una investigación ha revelado que las personas que habían estudiado en la universidad durante al menos tres años tenían mayor riesgo de desarrollar gliomas que aquellos que no cursaron educación superior.



Las personas con un alto nivel educativo pueden correr más riesgo de desarrollar tumores cerebrales, sugiere un estudio observacional realizado por científicos británicos y suecos, y publicado en la revista 'Journal of Epidemiology & Community Health'. Los investigadores analizaron la situación socioeconómica, el nivel educativo, el estado civil y de ocupación de 4,3 millones de suecos nacidos entre 1911 y 1961. Todos los participantes fueron seguidos durante casi dos décadas, de 1993 a 2010, para ver si desarrollaban algún tumor cerebral primario: glioma, meningioma o neuroma acústico.


Durante el período de seguimiento, 5.735 hombres y 7.101 mujeres desarrollaron un tumor cerebral. Los investigadores encontraron que los hombres con educación universitaria de al menos tre…

Descubren un modo de combatir el cáncer de hígado 'matándolo de hambre'

Científicos suizos han conseguido en experimentos con ratones que las células cancerígenas de hígado 'mueran de hambre' al privarlas de glutamina, un aminoácido del que se alimentan.



Científicos suizos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana han descubierto lo que podría convertirse en un nuevo tratamiento para tratar el cáncer de hígado, informa el portal GEN News.

Los tumores de hígado suelen desarrollar 'adicción' a la glutamina, uno de los 20 aminoácidos estándares que componen las proteínas, para que sus células proliferen de manera descontrolada, si bien la consumen descomponiéndola en partes más pequeñas. Sobre esta base los científicos lograron detectar la proteína del hígado LRH-1, que descompone la glutamina en moléculas más pequeñas con las que 'se alimentan' las células cancerígenas, y la desactivaron. En consecuencia, los tumores 'morían de hambre', aunque las células 'normales' no se veían afectadas. El cáncer no desaparecía pa…

'La píldora de Dios' que combate el envejecimiento

El objetivo de la compañía Samumed es lograr que las células de las personas que envejecen se regeneren con tanta fuerza como las de un feto en desarrollo.



El científico turco-estadounidense Osman Kibar, fundador de Samumed, la 'startup' de biotecnología más valiosa del mundo, asegura haber elaborado una píldora que elimina arrugas, trata la caída de cabello y cura artritis, informa la revista 'Forbes'. Además, la empresa intentará revertir el proceso de envejecimiento con la así denominada 'píldora de Dios', algo que hasta el momento parecía imposible. La 'startup', que se basa en inversiones realizadas por actores privados, entre los que se incluyen IKEA, personas anónimas y una firma de capital emprendedor, ha recaudado 220 millones de dólares, y está valorada en 6.000 millones de dólares. Sus primeros fármacos van dirigidos a sistemas de órganos específicos. Uno de los medicamentos tiene por objetivo regenerar el cabello en hombres calvos. Según Sam…

Así sería el hombre capaz de sobrevivir a todos los accidentes de tráfico

Para salir intacto de un aparatoso accidente el ser humano debe evolucionar hasta convertirse en 'un monstruo' con un cráneo enorme, sin cuello y con la cara achatada.



Parece que un monstruo 'se ha instalado' en una de las salas del Biblioteca Estatal de Victoria en Melbourne, Australia. Un tipo extraño con un cráneo enorme, sin cuello, con la cara achatada y unos bultos entre las costillas. No obstante se trata de una obra artística y didáctica, una iniciativa de la Comisión de Accidentes de Transporte (TAC) de la región australiana de Victoria. 'El monstruo' se llama 'Graham' y, según sus creadores, así debiera evolucionar el ser humano para sobrevivir a un grave accidente de tráfico. Este ser imaginario fue elaborado con la participación de un médico especialista en traumas, un experto en accidentes de tránsito y una artista plástica. "Los vehículos han evolucionado a una velocidad mucho mayor que los humanos y Graham nos ayuda a entender por qu…

Un experimento convierte el dióxido de carbono en piedra

Anteriormente se estimaba que el proceso de transformación de dióxido de carbono en una roca basáltica llevaba cientos o miles de años. Tras un nuevo experimento, el CO2 se solidificó en menos de dos años.



Un grupo de científicos e ingenieros ha desafiado uno de los mayores retos ambientales al encontrar una manera rápida de frenar el cambio climático, convirtiendo uno de los gases de efecto invernadero en piedra a corto plazo. El experimento en el marco del proyecto conocido como Carbfix ha sido llevado a cabo en la planta de energía de Hellisheidi, Islandia, que es considerada la instalación geotérmica más grande del mundo. Los investigadores combinaron el dióxido de carbono con agua bombeada y luego inyectaron la solución a la piedra volcánica subterránea para crear un mineral. En el basalto debajo de la central eléctrica de Hellisheidi más del 95% del dióxido de carbono inyectado se solidificó en menos de dos años, lo cual es bastante rápido en comparación con el período señalado …