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Mostrando las entradas de septiembre, 2016

La soledad más peligrosa que el alcoholismo o la obesidad

En su nuevo libro el neurocientífico argentino Facundo Manes invita a explorar más el cerebro para conseguir una vida más feliz.



La soledad crónica es más peligrosa que el alcoholismo o la obesidad y puede matar a la persona, ha sugerido el neurocientífico argentino Facundo Manes durante la presentación de su libro 'Usar el cerebro', celebrada este jueves en Miami (EE.UU.), informa EFE. Con referencia a su obra, que invita a explorar la mente humana para llevar una vida mejor, Manes explica que "sentirse solo es un mecanismo biológico como tener hambre o sed". Sin embargo, destaca que "la diferencia está en que una persona puede comer o beber y se acaban sus problemas, pero no puede salir a la calle y gritar 'quiero tener amigos'". En su libro Manes afirma que "los actos de cooperación humana activan áreas del cerebro asociadas a la recompensa y el placer". Subraya que "cuando la misma tarea de cooperación se lleva a cabo con una compu…

Anuncian para 2050 la bebida que reemplazará al alcohol

La nueva bebida, bautizada como alcosint, no tendrá los efectos negativos del alcohol y "va muy bien con los mojitos".






El profesor David Nutt, de la Escuela Imperial de Londres, ha hecho un descubrimiento muy singular: un nuevo tipo de alcohol sintético que permite disfrutar de los 'efectos sociales' de la bebida, pero evitando las desagradables consecuencias que trae aparejado el consumo del alcohol común. Según el diario británico 'The Independent', el científico ha logrado patentar cerca de 90 componentes del alcosint. Actualmente, dos de estos compuestos se encuentran pasando rigurosas pruebas  antes de ser lanzados a la producción comercial. Las mayores causas que frenan la salida de este tipo de compuestos son el gran costo de las investigaciones y las medidas regulatorias que implicaría introducirlo en el mercado. El equipo del profesor Nutt realizó este descubrimiento cuando trabajaba en la búsqueda de sustancias con el mismo efecto sobre el cerebro hu…

Científicos descubren el gen del 'sexto sentido' en los humanos

Además de ser el título de una de las películas de terror más taquilleras de la historia, el 'sexto sentido' da nombre a la intrigante habilidad extrasensorial que poseen los seres humanos.



Un equipo de científicos ha descubierto el gen asociado al 'sexto sentido' en los seres humanos. Se llama PIEZO2 y controla los aspectos específicos del tacto y de la propiocepción. Es decir, describe la conciencia de nuestro propio cuerpo en el espacio, informa el portal Medical Express. La investigación ha sido realizada con la ayuda de dos pacientes, de 9 y 19 años, que padecen un trastorno neurológico raro y poco estudiado con mutaciones en este gen. Ambas tienen problemas de movimiento y equilibrio, deformaciones en la cadera, dedos y pies, y una curvatura anormal en la columna, diagnosticada como escoliosis progresiva. Como resultado, los científicos determinaron que las dos pacientes carecen de conciencia corporal (cuando se les venda los ojos apenas pueden caminar), son meno…

La gripe podría tener una dulce cura

Los científicos descubrieron que la glucosa tiene un papel clave en la manera en que el organismo de ratones lucha contra distintas enfermedades.






Ayunar es beneficioso cuando se sufre una infección bacteriana, y reforzar la alimentación, en cambio, ayuda a superar una afección viral, según un artículo publicado en la revista 'Cell'. Investigadores estadounidenses aseguran que esto se debe a que la fuente principal de energía para las células, la glucosa, influye en los procesos inflamatorios de manera diferente en función del tipo de enfermedad. Para identificar si es o no aconsejable restringir el consumo de alimentos durante una enfermedad, el inmunólogo Ruslán Medzhitov y sus colegas de la Universidad de Yale (EE.UU.) llevaron a cabo una serie de pruebas con ratones de laboratorio contaminados con la bacteria 'Listeria monocytogenes' y con el virus gripal A/WSN/33. Los animales contaminados con la bacteria perdían el apetito y morían cuando eran sobrealimentados, igu…

Los científicos ven por primera vez un cerebro de bebé atrofiado por el virus del Zika

Un nutrido grupo internacional de científicos ha presentado el primer informe del aspecto que adquiere el cerebro de los niños y de los embriones afectados el virus zika.






Un equipo internacional de investigadores del zika ha presentado un primer informe sobre el aspecto del cerebro de los niños y embriones afectados por el virus, informa la revista 'Radiology'. Casi todos los bebés presentan un volumen de tejido cerebral anormalmente bajo, dando la impresión de que sus cráneos están 'arrugados'. A juicio de médicos esto se debe a la atrofia cerebral progresiva y la compresión de este órgano. En total, los médicos han estudiado 17 embriones y bebés infectados con virus del Zika, y 28 embriones sospechosos de infección. El estudio se llevó a cabo mediante resonancia magnética fetal, tomografía computarizada de la cabeza y, en algunos casos, ecografía. "Las imágenes médicas son un requisito obligatorio para la detección y el diagnóstico de los cambios estructurales a…

Demuestran que el cannabis mejora la visión

Científicos de la Universidad McGill (Canadá) han descubierto que los cannabinoides estimulan la actividad de las células nerviosas, lo que aumenta la sensibilidad de nuestra visión.



Los cannabinoides son compuestos orgánicos que pueden encontrarse en la naturaleza en plantas de la familia de las cannabáceas, como el Cannabis y el Humulos, utilizadas para la fabricación de sustancias psicotrópicas como la marihuana y el hachís. Un estudio realizado por neurólogos canadienses de la Universidad McGill ha demostrado la influencia de estos compuestos en el sistema nervioso y, en especial, la visión. En su investigación, los científicos deseaban comprobar la influencia de los cannabinoides en el sistema nervioso, pues era conocido que estos compuestos actúan sobre los neurotransmisores del cerebro. En el experimento se utilizaron renacuajos de laboratorio, a los que se les introducía pequeñas cantidades de cannabinoides sintéticos y se analizaba el efecto que producen en las retinas de los…

Un estudio científico desmiente la idea de que 'los gays nacen, no se hacen'

Este documento concluye que no está demostrado que la orientación sexual esté predeterminada por factores biológicos.





Un estudio publicado en la revista 'The New Atlantis' asegura que "no existen pruebas científicas" de que la identidad sexual del ser humano esté determinadas desde un punto de vista biológico, una idea que es la base de la ideología del movimiento LGBT (lesbianas, gais, bisexuales y personas transgénero). El documento elaborado por Lawrence S. Mayer, epidemiólogo, especialista en bioestadística y residente del departamento de Psiquiatría de la Escuela de Medicina Johns Hopkins (Baltimore, Maryland, Estados Unidos); y Paul R. McHugh, psiquiatra, investigador y antiguo jefe de Psiquiatría de ese centro educativo; no establece que la identidad sexual sea una opción, sino que la postura contraria, resumida en la frase 'los gays nacen, no se hacen', podría ser un error porque no está respaladada por datos científicos. De este modo, los investigador…

Esta dieta permitió al niño más gordo del mundo volver a la escuela

Un plan de nueva alimentación y de actividad física han permitido a Arya Permana moverse libremente e incluso volver a la escuela. He hecho muchos amigos y son muy buenos conmigo", explica



Arya Permana, un niño de 10 años que pesa alrededor de 192 kilos, ha podido volver a la escuela en el oeste de Java, Indonesia, después de someterse durante dos meses a un plan alimenticio para disminuir de peso, mejorar su salud y volver a caminar. Por temor al grave riesgo de padecer enfermedades mortales y problemas respiratorios asociados a la obesidad, los padres de Arya recurrieron a médicos que le impusieron un estricto régimen para controlar su peso. Arya había dejado de ir a la escuela porque el sobrepeso no le permitía caminar, sentarse o jugar durante más de unos pocos minutos. Según Nia Nantia, dietista de Permana, el programa de dieta diseñado para el niño consiste en el aumento de las fibras vegetales y reducción de los carbohidratos, centrándose la mayor atención en la actividad …

Revelan un vínculo profundo entre las aletas y las extremidades

"Durante años, los científicos pensaron que las aletas y los dedos no tenían ninguna relación", comenta Neil Shubin, el autor principal del estudio.



Un equipo científico de la Universidad de Chicago (Illinois, EE.UU.) ha revelado que las mismas células que forman las aletas de los peces desempeñan un papel clave en la formación de los dedos de manos y pies de los cuadrúpedos, informa el portal Science Daily. Las conclusiones de estos investigadores, que han aparecido en la revista 'Nature', arrojan luz sobre una de las transformaciones que resultaron clave para que los descendientes de esos vertebrados pudiesen caminar y desarrollar su vida en tierra firme. Neil Shubin, autor principal del estudio, ha explicado que cuando conoció los resultados se quedó "de piedra": "Durante años, los científicos pensaron que las aletas y los dedos no tenían ninguna relación", debido a que en los organismos terrestres el cartílago es precursor de los huesos, mient…

Descubren con qué sueñan a menudo las mujeres y los hombres

El estudio revela que las mujeres recuerdan mejor sus sueños que los hombres.



Las mujeres tienen pesadillas con más frecuencia que los hombres. Uno de los sueños más comunes en el sexo débil es la traición de su pareja con otra mujer, según un estudio realizado por la empresa estadounidense de colchones Amerisleep. Para llegar a esta conclusión se realizó una encuesta a 2.000 hombres y mujeres en EE.UU. en la que a los participantes se les preguntó qué visiones tenían en los sueños. La pérdida de dientes, ser víctimas de una persecución y ataques de arañas fueron otros de los sueños más frecuentes descritos por la población femenina. Por su parte, los hombres son más propensos a soñar con que tienen capacidad para volar, con encuentros con una hermosa mujer desconocida o hasta que son dueños de una fortuna. Un pequeño porcentaje masculino de los encuestados también reportó haber tenido pesadillas, pero estas estaban relacionadas con encuentros con extraterrestres. Pero la visión más c…

Silicon Valley se lanza a la elaboración del ansiado elixir de la eterna juventud

En el marco del experimento, a cargo de una compañía con sede en California, los pacientes recibirán 1,5 litros de sangre joven.



Una compañía estadounidense ha iniciado un ambicioso ensayo clínico, en el que un grupo de pacientes mayores de 35 años recibirán una serie de transfusiones de sangre procedente de personas jóvenes en un intento por combatir el envejecimiento, informa 'Science Magazine'. La compañía se llama Ambrosia, tiene sede en California, y su proyecto está respaldado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. Sin embargo el estudio ha generado polémica, entre otros aspectos, porque los pacientes deben pagar 8.000 dólares cada uno para formar parte del proyecto pese a que el tratamiento aún no haya demostrado su eficacia. Los responsables de este ensayo esperan contar con la participación de 600 voluntarios, cada uno de los cuales recibirá en un período de dos días 1,5 litros de plasma de una persona de entre 16 y 25 años en cuatro series de tra…

Una extraña materia gris de procedencia desconocida 'ataca' monumentos históricos de EE.UU.

El Servicio Nacional de Parques de Estados Unidos afronta una nueva amenaza de muy extraña procedencia: un limo viviente que estropea conocidos monumentos del país.



Un extraño limo de tonalidad grisácea que no es moho ni suciedad, pues se trata de una sustancia viviente, está cubriendo monumentos históricos de Estados Unidos, lo que ha obligado al Servicio Nacional de Parques del país a dar la voz de alarma. La organización ha emitido un comunicado este miércoles que explica que una extraña materia gris está cubriendo la parte superior de la cúpula del monumento a Thomas Jefferson y otros edificios de importancia histórica formando una biopelícula, es decir un ecosistema microbiano organizado. Este limo ha sido detectado en una serie monumentos de Washington, como el complejo memorial de Lincoln Memorial, sin que su procedencia haya sido aclarada hasta el momento, señala el portal Gizmodo. "El aumento de la presencia de esta biopelícula representa un nuevo reto en el cuidado de l…

Revelan qué animal se extinguirá primero por el calentamiento global

El calentamiento global afectará de manera especial a un reptil milenario.



Un equipo de biólogos de la Universidad de Clemson (California del Sur, Estados Unidos) ha revelado que los lagartos serán los primeros animales que se extinguirán de la faz de la Tierra debido a los efectos del calentamiento global, informa NPR. Como es de sangre fría, a este reptil le afecta más el cambio en el clima de nuestro planeta, debido a que le ayuda a regular su propia temperatura corporal. Esta conclusión confirma, en gran medida, los resultados de una investigación que la Universidad de Santa Cruz (California, EE.UU.) realizó en 2010, cuando predijo la muerte del 40 % de los lagartos del planeta, el 20 % de las especies. El responsable del estudio más reciente, el biólogo Michael Sears, destaca que el modelo informático que empleó el centro educativo californiano presupone que este reptil "puede encontrar una sombra cuando quiera" cuando, para lograr ese propósito, "necesita energía …

Los seres humanos no somos optimistas natos

Las personas no son optimistas por naturaleza, sugiere un estudio británico que ha vuelto a estudiar el patrón de datos de antiguos estudios.



Si usted tiende a ver la vida como un 'vaso medio lleno' y no 'medio vacío', pertenece a una minoría, sugiere un estudio publicado este martes en la revista 'Cognitive Psychology'. La creencia de que la gente suele ver el futuro con optimismo puede estar basada en investigaciones erróneas, de acuerdo con este estudio. Los expertos han creído durante décadas que la mayoría de las personas experimentan un 'sesgo de optimismo irracional', lo que significa que tendemos a esperar resultados positivos al imaginar el futuro y subestimamos la posibilidad de resultados negativos. Con el fin de comprobar estas conclusiones, los científicos de University College London (UCL) utilizaron simulaciones de computadora diseñadas para comportarse de una manera completamente racional cuando se enfrentan a buenas o malas noticias. Au…

Un entrenador olímpico recomienda cuál es el desayuno más sano

Por más que pueda sonar extraño, un desayuno a base de carnes y nueces puede brindar muchos beneficios, según un especialista.



De acuerdo con Charles Poliquin, un entrenador que ha preparado a atletas olímpicos y jugadores de fútbol americano, la mejor manera de lograr un cuerpo delgado y musculoso consiste en desayunar a base nueces y carne, según lo publica en el portal Strengthsensei. Según Poliquin, "lo que comemos para el desayuno pone en marcha toda nuestra producción de neurotransmisores para el resto del día". En ese sentido, el preparador olímpico considera que la carne y las nueces poseen la capacidad de elevar la dopamina y la acetilcolina. Esos dos neurotransmisores ―en opinión de Poliquin― son muy útiles para deportes de autodefensa como el judo o la lucha, en los cuales la capacidad de concentración es clave. Además, afirma que la carne puede proporcionar pequeñas cantidades de azúcar y las nueces proveen grasas inteligentes, estabilizando de esta manera el azú…

El café desaparecerá para el año 2080

Esa es la estimación de los científicos del Instituto del Clima en Australia, destacando que el calentamiento global es un 'enemigo' clave para la industria cafetera.



Una de las bebidas más consumidas en el mundo podría desaparecer para el año 2080 debido al cambio climático, según lo comunicó el Instituto del Clima con sede en la ciudad australiana de Sídney. Se trata del café, cuya producción en el futuro es bastante cuestionable. Según un informe del Instituto, para el 2050 la mitad de las tierras cultivables no serán útiles para albergar plantaciones de café por el incremento de las temperaturas y la expansión de hongos y enfermedades. Si el calentamiento global sigue empeorando en los próximos 70 años, cultivos tales como café arábigo podrían desaparecer, señalan los especialistas. En el 2012 América Central fue sacudida por una ola de hongos que causaron un descenso de cerca de 2,7 millones de sacos de café por valor de 500 millones de dólares, señala el diario británico …

Científicos revelan las ventajas de ser alto

Un estudio científico afirma que las personas altas tienen una ventaja sobre las de baja estatura.

Un nuevo estudio publicado en la revista 'Science Advances' demuestra que las personas altas pueden identificar los objetos situados a una distancia media –unos 20 metros– con mayor precisión que las personas bajas. Es decir, los altos tienen mejores 'relaciones espaciales', un término que designa la habilidad de una persona de ubicar un objeto en el espacio en relación con otros objetos alrededor.

En el estudio se analizan las relaciones espaciales de 24 personas, 12 altas y 12 bajas. Los investigadores pidieron a los participantes del experimento medir con la vista la distancia entre diferentes objetos en diferentes condiciones: buena iluminación, mala iluminación y en un espacio oscuro iluminado con unos marcadores de luz de led. Y llegaron a la conclusión que los altos evalúan mejor la distancia que los separa de objetos situados entre 3 y 20 metros. El estudio destaca …

Hallan un 'interruptor' para evitar el consumo excesivo de alcohol

Un neurofisiólogo de EE.UU. encontró un remedio para saber los límites tomando alcohol y la zona del cerebro donde se debe insertar. Cree que es aplicable a personas, ya que funcionó en ratones.



Una serie de experimentos con ratones de laboratorio ha permitido a un científico estadounidense detectar en el sistema nervioso de los pequeños mamíferos una zona responsable de la regulación del consumo de alcohol. Inyectando en esta zona un fármaco conocido como 'un somnífero experimental', se lograba inhibir en ellos el deseo de seguir bebiendo cuando habían alcanzado el estado de embriaguez ligera. La verdad es que existen dos grupos de ratones según su comportamiento frente a un comedero lleno de bebida alcohólica, según revela en un artículo el profesor de Neurociencia David Rossi, de la Universidad Estatal de Washington. Unos paran después de tomar un análogo de dos copas, porque "conocen sus límites". Es que al tomar esta dosis, ya no pueden guardar el equilibrio sob…